日本にいても大好きなギリシャを楽しむために、ギリシャ旅行、ギリシャ神話、ギリシャ語、ギリシャの歴史、ギリシャの人々について紹介していきます

日本でもギリシャ

日本語の中のギリシャ語

「メロン」もギリシャ語です!みんなの大好物!

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突然ですが、皆さん、メロンはお好きですか?!

あの皮にギザギザがあって、

中身は甘〜いメロン!!

日本でも、みんなが大好きと言って過言ではないくらい

人気があってよく食べられているフルーツですよね。

そんな日本人におなじみの「メロン」ですが、

この「メロン」も実はギリシャ語なのですよ〜!!

という本日のお話。

ギリシャでは、「リンゴ」のことだった?!

日本ですっかりおなじみのフルーツ「メロン」ですが、

当然これは日本原産の果物ではないですよね〜

原産国はインドだそうですが、

今ではアジア、ヨーロッパ、そしてアメリカでも流通して、

世界的に愛されている果物の一つと言えるでしょう。

そんな「メロン」という名前は、

もちろん英語の melon から日本に輸入されて定着したのですが、

この英語の語源が、

ギリシャ語の「メーロン」(μῆλον)

なのです。

ところが、ところがです・・・

ギリシャ語で、この「メーロン」は、

もともとは「リンゴ」、あるいは木になる果実全般を指していました。

そう、こういった、日本でおなじみのメロン

800px-Cantaloupes

これは品種改良の結果生まれたもので、ギリシャ人はこういうメロンは知らなかったのです。

ですから、もし古代ギリシャ人が日本にタイムスリップしてやってきて、

「メロン」と言われてこれを差し出されても、

「何・・・?」と固まってしまうことでしょうねえ。

「これはメーロンじゃない・・・!」とね!

実は「ウリ」

実は、もともとのメロンは甘くなかったらしいですよ。

本来、メロンは「瓜(ウリ)」科の植物。

そう、キュウリの仲間です!

キュウリの仲間が、ここまで進化を遂げたって、

逆にすごいですよね!

でも、キュウリも種類によっては、大きく、丸くなりますので、

そう言われれば、分からないでもない?!

Cucumis_sativus1

しかし、これが

高級果物の王様・夕張メロンのように進化を遂げるとは、

全く驚きとしか言いようがないですねえ。

800px-Half_cut_of_Yubari_melon

ウリ科の仲間はいろんな種類があって、

スイカ(西瓜)は英語だと water melon ですよね!

Citrullus_lanatus5SHSU

その他、

トウガン (冬瓜)
ニガウリ (苦瓜、ゴーヤー)
カボチャ (南瓜)

など、日本ではおなじみの野菜ばかり。

そして、この仲間にメロンも入っているわけです!

いや〜、ウリ科って、実はすごい植物かも?!

日本で愛され続けるメロン!

と、ちょっと話が逸れてしまいましたが、

日本でこよなく愛される「メロン」は、

実はギリシャ語からやってきた言葉なのでした!

というお話。

実際のところ、

日本ほど、メロンを大切に愛している国民もそういないのでは?!

うやうやしい箱に入った高級贈答品から、

果てはメロン型の器に入ったアイスまで!

これからも日本人は、

「メロン」「メロン」とギリシャ語を連発しながら生きていくのでしょう。

と言ってるそばから、このメロンのアイス、食べたくなったな〜

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