日本でもギリシャ

日本にいても大好きなギリシャを楽しむために、ギリシャ旅行、ギリシャ神話、ギリシャ語、ギリシャの歴史、ギリシャの人々について紹介していきます

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チョコの「レオニダス」ギリシャ人ショコラティエが創業!

昨日はギリシャ発のアクセサリー・ブランド

「フォリフォリ」(FolliFollie)

についてご紹介しましたので

(*参照 「フォリフォリ」(FolliFollie)はギリシャのブランド!

本日はこれもまた、

ギリシャ人シェフにより創業され、世界的なブランドとなった

チョコレート専門店

「レオニダス」(Leonidas)

をご紹介したいと思います。

「レオニダス」(Leonidas)の創業者はギリシャ人!

「レオニダス」(Leonidas)

といえば、今日本では、

バレンタインギフトの定番ともなっているチョコレート・ブランドですよね。

日本各地にも店舗がありますので、きっと食べたことがある方も多いのではないかと思います。

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「ベルギー王室御用達の店」

とお店でも宣伝していますから、

ベルギーで広く愛されているチョコレート・ショップなのですね。

しかし、この

「レオニダス」(Leonidas)

という、ギリシャのスパルタの将軍と同じ名前が店名になっていることから、予想がついた方も多いかと思うのですが、

このお店の創業者は、ギリシャ人なのです。

お店のホームページにも以下のように説明がされています。

レオニダス

1900年代初頭、米国へ移住したギリシア人の菓子職人レオニダス・ケステキディス氏によって、1913年にベルギーの地に創業いたしました。この年、レオニダス氏はベルギーのゲントで開かれた万国博覧会でギリシア代表として出品し見事に金賞を 受賞。 良質なベルギーチョコレートをより多くの方に気軽に楽しんで頂きたいという思いのもと、ブリュッセルに1号店をオープンしました。跡を継いだ甥のバジル・ ケステキディス氏が 創業者の功績を称え、同名を持つ古代ギリシア スパルタのレオニダス王の肖像をロゴマークに 取り入れ現在に至っております。

    ( 「レオニダス」公式ホームページより)

ということですので、

この創業者レオニダス・ケステキディス氏は、

ギリシャからアメリカへ移民したということですので、

彼もまた、独立戦争後の混乱の中、故国を離れたギリシャ人の一人だったのでしょう。

幸い、素晴らしい菓子職人としての腕を持っていたので、

ベルギーでショコラティエとして大成功。

今では日本を始め、世界中に店舗を展開し、

その味をどこでも気軽に楽しむことができるようになりました。

日本でもすでにお馴染みのこの看板の、ロゴマークは

スパルタのレオニダス王から作っていたんですね。

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悲運の将軍レオニダス

ちなみに、この「レオニダス」の創業者と同じ名前のスパルタの将軍は、

2007年公開の映画

「300<スリーハンドレッド>」

300<スリー ハンドレッド> (字幕版)

で、日本でもすっかり有名になりましたよね!

ペルシアの大軍に対して、

スパルタ軍はレオニダス将軍率いるたった300人で挑み、

勇猛な戦いぶりで三日間に及んでペルシア軍を食い止めたが、

最後にはレオニダス将軍をはじめ全滅してしまった、

という紀元前480年のテルモピュライの戦いをベースにした映画です。

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まあ、映画としては、史実に基づいたというよりは、

歴史ファンタジーって感じなので、VFXなどを楽しむための作品といったところですが。

だって、スパルタ軍、こんなパンツ一丁では戦場に行きませんよ〜

それはさておき、この映画でレオニダスを演じたのが、イギリス人の

ジェラルド・バトラーで、一気に国際スターとなりました。

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この勇猛果敢で知られるスパルタの将軍と、

同じ名前を持つチョコレートのお店ができるなんて、

ギリシャも平和になってよかったです(経済は大変だけど)。

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こんな可愛らしいチョコレートに自分の名前がついてるなんて、

レオニダス将軍も、あの世で驚いているに違いない?!

日本でも快進撃!

チョコレート・ショップの「レオニダス」は、

今や日本でも各主要都市に多く店舗を構える一大チェーン!

他のチョコレートの高級ブランドより、

若干お値段も安くて美味しいので、私もよく利用しています。

この不況の中、世界を股にかけて快進撃を続けているのは、

やはり「レオニダス」の名前のおかげかな?

ぜひ、みなさんも、遠くギリシャに思いを馳せながら、

「レオニダス」のチョコレート、召し上がってみてください!

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